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Agence canadienne d'évaluation environnementale

Communiqué

Le ministre de l'Environnement annonce sa décision au regard du projet d'expansion hydroélectrique de Waneta en Colombie-Britannique

Le 1er mai 2008 - Le ministre de l'Environnement du Canada, John Baird, a annoncé aujourd'hui que le projet d'expansion hydroélectrique de Waneta en Colombie-Britannique n'est pas susceptible d'avoir des effets négatifs importants sur l'environnement compte tenu de la mise en œuvre de mesures d'atténuation proposées dans le rapport d'étude approfondie.

Le ministre a déclaré qu'il n'était pas nécessaire de poursuivre l'évaluation au moyen d'un examen par une commission ou en faisant appel à un médiateur, conformément à la Loi canadienne sur l'évaluation environnementale. Il a donc renvoyé ce projet aux autorités responsables, Pêches et Océans Canada et Transports Canada, afin que les mesures appropriées soient prises.

Le ministre a pris cette décision au regard de l'évaluation environnementale en tenant compte du rapport d'étude approfondie, y compris les conclusions et les recommandations soumises par les autorités responsables; les commentaires issus de la période de consultation du public; les réponses des autorités responsables à ces commentaires; et la mise en œuvre des mesures d'atténuation et d'un programme de suivi, tel que décrit dans le rapport d'étude approfondie.

Le projet comprend la construction et l'exploitation par la Waneta Expansion Power Corporation d'un nouveau complexe hydroélectrique d'environ 435 mégawatts au barrage existant sur la Waneta. La nouvelle centrale serait reliée au réseau de transport de BC Hydro par une nouvelle ligne de transport d'électricité qui s'étendra sur 10 km.

Le projet est situé à l'ouest de la région de Kootenay en Colombie-Britannique, à proximité de la frontière des États-Unis. Trail, Castlegar et Nelson sont les principales agglomérations dans la région où se situe le projet.

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L'Agence canadienne d'évaluation environnementale administre le processus fédéral d'évaluation environnementale, qui permet de déterminer les effets environnementaux des projets à l'étude et de prendre les mesures appropriées pour remédier à ceux-ci, tout en favorisant le développement durable.

Renseignements aux médias :

Robert Deslauriers
Conseiller principal en communications
Agence canadienne d'évaluation environnementale
Tél. : 613-957-0396